Provocerande, utmanande och intressant

The Darkness That Comes BeforeRecension, del 1
The Darkness that Comes Before
R. Scott Bakker

Provocerande, utmanande och intressant. Jag skall vara ärlig och avslöja det direkt – The Darkness that Comes Before är en av mina favoritböcker någonsin. Serien, ”The Prince of Nothing” kallad, inleds med denna bok och det är en väldigt mörk värld som Scott Bakker introducerar oss till.

Det är svårt att beskriva handlingen utan att beskrivna tankarna bakom. Handlingen är bara en sorts skådespel för vad som egentligen sker bakom.

Boken handlar om en messiasgestalt, Kellhus, men också om skeptikern, tvivlaren, Achamian. Den handlar också om ett sorts korståg, där ett politiskt krig skall föras mot de otrogna. Det handlar om magi och världens ursprung, om profetior som man inte riktigt vet om de är profetiska eller någons skanderade agenda. Det handlar om mänsklighet kontra djuriskhet och om filosofin bakom fri vilja.

Detta, och mycket mycket mer.

Med Kellhus och Achamian följer också de tre kvinnor. Tre stereotypa kvinnor. Till en början tycktes detta väldigt onödigt och väldigt plumpt, men när man inser att världen verkligen är en beskrivning av vår egen, sedd ur samma sorts ögon som människorna såg på världen genom under antiken, så blir plötsligt stereotyperna verkliga, och det på ett skrämmande sätt. Man inser att de är representationer av de kvinnliga stereotyperna ur bibeln – Madonnan, horan och modern. Bokstavligen. Det finns en gammal skröplig moder som manipulativt styr sin son, kejsaren. Det finns horan, som tas ur sin prostitution, först av tvivlaren och sedan av messias. Det finns madonnan, som höjs till en ikon av messiasfiguren men åtrås av barbaren, den smutsige Cnaiür.

Boken är en beskrivning av vår värld, om alla våra religioners uppfattningar från gammaltestamentlig tid faktiskt vore sanna. Den beskriver världen utifrån dessa premisser. Religionerna är tydligt hämtade från vår egen värld, dock med ett enormt eget djup som bottnar i en extremt rik och välutvecklad värld. Språk, kulturer, filosofi, magi, allting bottnar i en sorts grundtanke som ännu är höljd i dunkel men som vittnar om en komplex logisk struktur där allting hänger ihop.

Mer om själva storyn kommer i  del 2 av recensionen med detaljer om Bakkers språk och världsskapande på en nivå som inte setts på väldigt länge.

Zaramis

Intressant?
Mer: Goodreads, SFsite, SFReviews, SFFWorld, R. Scott Baker, Sandstorm, Chasing Bawa, FRB, Cesspit, DITW, CD, Google, SBR, AL, OFblog, SFFChronicles, Lovetrain, CS, Bookworm,
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

Köp boken hos Bokus

Köp boken hos Adlibris

Högkvalitativ och stereotyp fantasy

The Blade ItselfRecension
Joe Abercrombie
The Blade Itself
Gollancz

Högkvalitativ och stereotyp fantasy

Lättbegriplig. Schablonartad. Stereotyp. Det fungerar. Joe Abercrombie hämtar ett helt gäng med klassiska fantasyelement för sin The Blade Itself; första delen i en serie. Barbariska nordmän, ett dekadent imperium med hybris, allsmäktiga magiker och vad som verkar vara en McDuffin i antågande.

Det är könsstereotypt, det är manliga män med vapen, det är män av mindre värde som inte har vapen och således inte någon makt att prata om ( om de inte råkar vara magiker ), det är kvinnliga figurer som antingen är undantag – en mäktig krigare eller en frispråkig kvinna från borgarklassen – eller som faller in i de klassiska stereotyperna. Frigid prinsessa eller prostituerad tycks vara de enda närvarande kvinnofigurerna i bakgrunden av berättelsen.

Men, precis med som så mycket fantasy så fungerar det. Man dras med i handlingen och den nästan självironiska världen, där den adlige hjälten reflekterar över sin fantastiskt snygga hjältehaka och hur han utan självdistans anser sig vara fantasyvärldens svar på Don Juan och Djingis Khan samtidigt. Det är inte utan att jag undrar om bokserien kommer slå hål på några av stereotyperna även i bakgrunden till världen, eftersom figurerna som faktiskt är undantag – speciellt kvinnofigurerna – är uppenbart långt mycket mer kompetenta än de flesta män som är medverkande. Trots det är det männen som till slut löser situationerna, även för de kompetenta kvinnorna, som därmed främst agerar vid sidlinjerna.

Språket är enkelt och humoristiskt, en stil som blandar intern monolog och tankar med ganska korta beskrivningar. Inget överdrivet målande här. Det är våldsamt men inte till excess, och rollfigurerna tycks inte vara oberörda av våldet utan reflekterar över dess närvaro och dess effekter på dem.

En bok som går an att läsa – huruvida dess värderingar eskalerar i problematik eller blir bättre återstår att se i senare delar av bokserien The First Law. Men, allt som allt, inget exceptionellt men boken fungerar som fantasybok sett. Det finns otroligt många fler och otroligt mycket sämre böcker, trots allt.

Z

Läs mer: Goodreads, Best Fantasy, SF SIte, Fantasy Book Review, Tor, First Law Wikia, Forbes,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , ,

Köp boken hos Bokus

Köp boken hos Adlibris