Bevis för flytande vatten på Mars

En mycket betydelsefull upptäckt har gjorts på Mars. Flytande saltlösningar som avdunstar under natten bevisar att det finns ett vattenkretslopp på planeten. De spektakulära forskningsresultaten publiceras i Nature Geoscience och Javier Martín-Torres, professor i atmosfärsvetenskap vid Luleå tekniska universitet, är huvudförfattare av artikeln.

REMS, Curiosity

Den meteorologiska stationen REMS ombord på Marsfarkosten Curiosity. Foto: Nasa/JPL-Caltech

– För första gången har vi funnit förutsättningar för förekomsten av flytande vatten på Mars, säger Javier Martín-Torres.

Det är den obemannade farkosten Curiosity, som befinner sig på Mars, som åter igen levererat spektakulära fynd. Ombord på Curiosity finns instrumentet REMS (Rover Environmental Monitoring Station) och det är data från denna meterologiska station som ligger till grund för de slutsatser som publiceras i Nature Geoscience. Insamlingen av data har framför allt skett i Gale crater, ett område utmed Mars ekvator som domineras av bergarter och ett torrt, ökenlikt landskap.

Inte troligt med liv på Mars 

Enligt forskarna kan tunna lager av flytande saltslösningar bildas i marken på Mars för att sedan avdunsta under natten. Resultatet tyder alltså på ett aktivt utbyte av vatten mellan Mars atmosfär och yta. De salter, perklorater, som finns på Mars, har förmågan att vid specifika temperaturer och relativ fuktighet, absorbera vattenånga från omgivningen. Tidigare har forskningen gjort gällande att den här processen bara var möjligt under Marsvåren då mängden atmosfärsvattenånga är som störst. Med hjälp av REMS, som samlat in data över ett helt Marsår, kan det nu konstateras att det finns ett dagligt vattenutbyte mellan jord och atmosfär och att förhållandena är kompatibla med bildandet av saltlösningar.

– Från Mars yta och fem centimeter neråt, är förhållandena ogästvänliga på grund av den starka strålningen och den låga medeltemperaturen. Det kan vara så att miljön är mer gynnsamt djupare än fem centimeter under ytan. I så fall skulle det kunna vara en möjlig tillflykt för liv, inhemskt eller fört till Mars från Jorden, men det vet vi inte. säger Javier Martín-Torres.

– För liv så som vi känner det, skulle det vara mycket svårt att överleva på Mars.

Forskning som får genomslag 

Javier Martín-Torres är övertygad om att de slutsatser som presenteras i artikeln kommer göra avtryck med avseende på flera aspekter. Till exempel bidrar forskningen med ledtrådar när det gäller vattnets historik på Mars och ger oss en fingervisning om svårigheten med att bebo planeten.

– Dessutom kommer resultatet få stor betydelse för framtida exploateringsstrategier och planetära skyddspolicys, säger Javier Martín-Torres.

Martín-Torres är också medförfattare till två artiklar om organiskt material respektive fast kväve på Mars, som nyligen publicerades i Journal of Geophysical Research-Planets och Proceedings of the National Academy of Science. I december 2014 publicerades också en artikel i Science om den första in-situmätningen av metan på den röda planeten.

Anarres/LTU

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

Liv på den röda planeten?

MarsDet finns det nog inte, men det är i alla fall vad den senaste marssonden Curiosity  letat efter på Mars. Inte bara liv, utan kanske mer efter tecken på liv. Om liv funnits nån gång:

The Mars science rover Curiosity landed on the Martian surface shortly after 10:30 p.m. Pacific time on Sunday (1:30 a.m. EDT Monday/0530 GMT) to begin a two-year mission seeking evidence the Red Planet once hosted ingredients for life, NASA said.

[…]

The $2.5 billion Curiosity project, formally called the Mars Science Laboratory, is NASA’s first astrobiology mission since the 1970s-era Viking probes.

The landing marks a major victory and milestone for a U.S. space agency beleaguered by budget cuts and the recent loss of its 30-year-old space shuttle program.

”It’s an enormous step forward in planetary exploration. Nobody has ever done anything like this,” said John Holdren, the top science advisor to President Barack Obama, who was visiting JPL for the event. ”It was an incredible performance.”

Numera skickar rymdmyndigheter på jordklotet ut obemannade farkoster till olika planeter och i rymden med ojämna mellanrum. Jag minns när man skickade bemannade farkoster till månen regelbundet. Snart kommer man väl inte att kunna skicka ut människor i rymden överhuvudtaget vad jag förstår. Brist på farkoster. På nåt sätt känns det som om utvecklingen på detta område backat. Kanske är det inte så, men upplevelsen är definitivt sådan.

Ursprungligen publicerat på Svensson-bloggen.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om