Konstgjord stjärna?

Forskare vid Lawrence Livermore-laboratoriet i Kalifornien har efter två års misslyckade försök nu till slut lyckats utvinna mer energi genom fusion än vad som krävdes för att själva fusionsprocessen. Fast egentligen inte ändå. För räknas den laserstrålning som krävdes med i kalkylen så gick det åt mer energi för att starta processen än vad processen gav.

The metallic case (called a hohlraum) which holds the fuel capsule for NIF experiments. Lasers targeted on the outside of the holraum generate x-rays which bombard the fuel capsule filled with hydrogen isotopes within. Image courtesy LLNL.

Om det hela skulle kunna utföras i större skala skulle det kanske vara en annan fråga, för själva fusionsprocess, förutom startgnistan i form av laser gav ett överskott av energi. Ett steg framåt är det i alla fall:

”This is a very promising result,” said Dr. Peter J. K. (Jeff) Wisoff, acting principal associate director of NIF and Photon Science at LLNL. ”This experimental approach has produced results which align very well with our computer models; we’re still a long way from achieving a positive overall energy yield, but we know where we are on the map.”

The NIF facility, which has an annual budget of $329 million, was designed to study the dynamics of nuclear explosions for the National Nuclear Security Administration and to test the integrity of the country’s nuclear stockpile through simulations rather than exploding weapons. It uses 192 precisely targeted lasers with a peak power output of 500 trillion watts to heat up a small gold cylinder to millions of degrees. This produces X-rays which bombard a small spherical plastic shell filled with deuterium and tritium (hydrogen isotopes), causing some of the atoms to fuse and give off energy.

Because of the indirect means by which the energy of the lasers is transferred to the hydrogen, only a fraction of the lasers’ total output is imparted to the fuel. However, relative to the portion of the energy which was transferred, the fuel in these experiments gave off as much as 1.7 times more energy than it had taken in.

”We’re like the Wright Brothers of fusion power,” said Wisoff. ”At this point we have basically demonstrated that it can be done. We’re a long way from achieving sustained flight, but we’ve shown that we can get the air, so to speak.”

Fusion är den process som får stjärnorna att lysa genom att vätets atomkärnor slår sig samman för att bilda heliumkärnor. Då alstras oerhörda mängder energi. Lyckas man utnyttja vätet på liknande sätt här på jorden skulle energin räcka i tusentals år.

Experimentet som genomfördes på Lawrence Livermore-institutet kan alltså sägas ha inneburit att forskarna skapade en mini-stjärna. Uppförstorat och under kontroll skulle detta i så fall i framtiden kunna innebära nästan obegränsade energiresurser på jorden och möjlighet att skapa konstgjorda stjärnsystem och megastructures av olika slag som bland annat kan hittas i böckerna om The Culture.

En något kortare version av detta inlägg har jag publicerat på min nyhetsblogg.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om 

Kosmisk fri vilja

KosmosBoktips
Kosmos – en kortkort historik
Hawking & Mlodinow
Prisma

Kosmisk fri vilja

Detta är en förenklad (renodlad), förkortad (avteknifierad) och förnyad (uppdaterad) version av Hawkings storsäljande succébok ”Kosmos – en kort historik”. Och den är lättare – men inte lätt. Vår hjärna är inte skapad för att förstå det minsta och största i universum, eftersom vi själva lever på medelnivån. Vem kan exempelvis begripa sig på tidsresor?

Bäst gillar jag att det verkar stå allt klarare att tidigare teorier om vetenskaplig determinism inte håller. Alltså tanken att allt går att räkna ut, vilket skulle innebära att allt mänskligt beteende skulle kunna förutsägas.

Detta skulle i sin tur omöjliggöra existensen av mänskliga valmöjligheter. Den nya kvantteorins tankar om slumpmässighet verkar ge oss en chans till fri vilja!

Hans Norebrink

Tidigare publicerad på Svensson-bloggen.

Läs mer: GoogleKnuff,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om ,

Världsalltet som musik

Ett utsökt universumBoktips
Ett utsökt universum
Brian Greene
Norstedts

Världsalltet som musik

Populärvetenskap är kul. Universum är spännande. Ja, både vetandets jättestora, yttre kosmiska front, och dess pyttelilla, inre atomära front är fascinerande. De väcker filosofiska frågor om allts ursprung, framtid och mening. Materia och energi, tid och rum – hur hänger allt ihop i rymden och på partikelnivå?

Ett svar är att det inte hänger ihop. Den moderna fysiken förklarar med hjälp av Einsteins relativitetsteori hur det fungerar uppe på stjärnhimlen ovanför oss. Kvantfysiken beskriver hur atomer och elektroner beter sig. Men dessa två förklaringsmodeller går inte att förena.

Tills nu. Nu finns äntligen en Teori för Allting (TfA) kallad supersträngsteorin. Den förklarar allt i universum, och förenar relativitetsteori och kvantfysik. Det menar en av världens ledande strängteoretiker i sin egen bok  ”Ett utsökt universum – supersträngar, dolda dimensioner och sökandet efter den slutgiltiga teorin” (översatt av en svensk teoretisk fysiker).

Oerhört intressant ämne. Ödmjuk bok som erkänner att vi kanske aldrig får veta den slutliga sanningen. Hoppfull i konstaterandet att universum inte är ett deterministiskt klockverk, vilket lämnar plats för vår älskade fria vilja. Vacker i beskrivningen av världen som musikaliskt uppbyggd av vibrerande strängar.

Men boken är svår. Vi människor är nog inte evolutionärt skapade till att behöva begripa dessa mega-mikro-sammanhang. Och personligen tror och hoppas jag att vi i slutändan tvingas konstatera det som alla andra generationer gjort före oss. Det behövs en gud som yttersta förklaring.

Tyvärr. Jag tycker boken är flyhänt välskriven, men för svår för en rent populärvetenskaplig publik. Alldeles för lång med sina 500 sidor. Alldeles för detaljerad. Jag orkar inte hålla mig skärpt i läsandet och tänkandet så länge och på en sådan nivå. Trots att ämnet är allt annat än torrt.

För nybörjarstudenter i fysik och astronomi däremot fungerar boken säkert perfekt. Vi vanliga människor skulle istället behöva något kortare och mer i stora drag. Men jag håller öppet för att ämnet är så svårt i sig att detta kanske helt enkelt inte låter sig göras.

Hans Norebrink

Tidigare publicerat på Svensson-bloggen.

Läs mer: Fof,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , ,

Frontforskning

Universums gåtaBoktips
Universums gåta
John M Charap
Santérus förlag
ISBN: 9789189449619

Frontforskning

Finns det något mer fantasieggande än det mänskliga vetandets två frontlinjer; makrokosmos stjärnvärld och mikrokosmos atomvärld – och sambanden dem emellan? Dessa spännande forskningsfält ges full rättvisa i ”Universums gåta ­– Den moderna fysikens revolutioner”. Läsbart även om man, som jag, inte begriper allt,

Bakterier som hjälper oss med nanoteknik, elva dimensioner, vita hål, teorin om allt, att vi är gjorda av stjärnstoft, imaginär tid, materians fem tillstånd, universums födelse och öde, ny energi till u-länderna, livets ihärdighet, samt ur kaos komplexa självorganiserande system vars lagar även kan gälla på samhällsnivå! Svåra saker, men jätteintressanta.

Hans Norebrink

Tidigare publicerat på Svensson-bloggen.

Läs mer: Google,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , ,

Kosmos olokalt

Det stoff varav kosmos vävesBoktips
Brian Greene
Det stoff varav kosmos väves
Norstedts
ISBN: 978-91-1-301397-8

Kosmos olokalt

Einstein sa att energi/materia inte kan färdas snabbare än ljuset. Så en plats i universum måste ligga långt från en annan. Men kvantmekaniken visar att partiklar på stora avstånd kan direktpåverka varandra – en förbindelse snabbare än ljuset. Det visar att kosmos och rummet inte är lokalt. Mer om ”Rummet, tiden och verkligheten” i denna svindlande bok.

Tänk om vi kunde använda detta till att färdas på nolltid till nyfunna jordliknande planeter?

Hans Norebrink

Recensionen tidigare publicerad på Svensson-bloggen.

Läs mer: Google, Rymdkanalen, Bokmoster, NT, DN, SVD1, 2,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , ,

Bokus