Äkta robotar

I år efter år har robotar varit våra slavarbetare och utfört tunga och monotona arbetsuppgifter inom industrin. Tysta, medgörliga slavar, som arbetar dygnet runt utan att ställa krav. Men är det en bild av oss själva vi ser, när vi tittar på dessa konstgjorda slavar? Väcker synen av den tysta, icke-organiska slaven några känslor inom oss, och påverkas i så fall dessa känslor av robotens utseende? Förändras vår moral i takt med robotarnas utbredning? Vems moraliska ansvar är det när en självständigt tänkade drönare dödar fienden i krig?

Robotarna, våra konstgjorda slavar, de drömmer inte om frihet och självständighet – de drömmer inte om något alls. Det är därför de är så exemplariska slavar. De kan varken lida eller ha någon egen vilja, och ingen moralisk skugga kan därmed falla över ”slavägaren” eftersom en robot inte kan berövas något i mänsklig mening. När nu mänskligheten går framåt, blir mer moralisk, mer civiliserad, allt fler får det bättre ekonomiskt, och mänskliga rättigheter sprids över världen, så kommer ingen människa mer att förslavas. Vi har ju robotarna, som aldrig kommer att klaga, eller kräva frihet och självständighet i något som helst avseende. Eller?

Äkta robotarÄkta robotar är en bok av Linda Johansson som kommer ut denna månad. Den behandlar delvis samma saker som hennes avhandling. Dvs filosofiska spörsmål och ansvarsfrågor kring robotar och drönare, kring intelligenta robotar och självständiga robotar. Titeln anspelar förstås på TV-serien Äkta människor där det finns självständigt tänkande och agerande robotar med mänskligt utseende.

Den här typen av frågeställningar har förstås behandlats i en mängd SF-berättelser som spänner från utopier till skräckberättelser och dystopier. Några av De bästa SF-böcker som finns behandlar ämnet, då talar jag om Iain M. Banks böcker om The Culture. Det är en positiv bild av framtidens samhälle med intelligenta maskiner av allehanda slag inklusive drönare och jättelika rymdskepp. I motsatta änden av spektrat från utopi till dystopi har vi Terminator-filmerna där intelligent maskiner gjort uppror och försöker utrota människan som art. En som utgår från att det senare scenariot är det mest troliga är Stephen Hawking.

I senaste numret av Forskning och Framsteg är det en kort intervju med Linda Johansson, Författaren till Äkta robotar. Rubriken på den intervjun är en fråga om vem som tar ansvar för robotens mord. Detta är något som utforskats i Isaac Asimovs robottrilogi och alla de andra böcker som utspelar sig i samma universa men skrivna av en lång rad olika författare. Till sin hjälp konstruerade Asimov tre lagar, senare fyra lagar, som programmeras in i robotar för att styra deras agerande gentemot människor. Något sådant finns inte i verkligheten och redan idag dödas många människor av drönare, en slags robotar som dock är styrda av människor. Den typen av handlingar skulle Asimovs robotar inte kunna utföra.

Drönare är också centrala i resonemangen i Linda Johanssons avhandling från 2013Autonomous Systems in Society and War – Philosophical Inquiries. Idag arbetar Linda Johansson på Försvarshögskolan.

Intressant?
Mer: Robotnyheter, Ny Teknik,
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , ,

Stephen Hawking: Artificiell intelligens blir mänsklighetens död

Fysikern Stephen Hawking varnar för att utveckling av artificiell intelligens (AI) kan leda till slutet för mänskligheten i en intervju med BBC.  Han befara att tekniken snabbt kan börja utveckla sig självt och ta över från oss.

Scenariot är ett klassikt tema inom Science Fiction som berörs i flera utmärkta filmer och TV-serier som exempelvis Terminator-filmerna, Sarah Connor Chronicles och den bästa science-fiction TV-serien som gjorts, Battlestar Galactica. Men även i svenska Äkta människor. Även i SF-böcker behandlas ämnet, i Asimovs Robot- och Stiftelseböcker om hur vi kan leva ihop med AI-varelser, dvs robotar och androider med mera, Iain M. Banks böcker där världen styrs av i huvudsak trevliga Artificiella intelligenser. De har tagit över , men inte skadat mänskligheten. En positiv vision som gör det bästa av utvecklingen.  I Fred Saberhagens Berserker-universum osv. Det finns naturligtvis också mängder med andra böcker, filmer, TV-serier osv som behandlar samma tema.

Ett vanlig tema som sagt och det behandlas på olika sätt. Om vi någonsin lyckas skapa AI så finns det det naturligtvis risker såväl som nyttor med det hela. Setphen Hawking tycks anse att det finns stora risker.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

Iain Banks – har skrivit några av de allra bästa SF-böckerna

Iain BanksJag har skrivit om Iain Banks tidigare. Han är en av många SF-författare med hjärtat till vänsterHan är enligt min åsikt en av de bästa SF-författarna och har skrivit en lång rad mycket intressanta SF-böcker om en framtida högteknologisk och anarkistiskt kultur, The CultureBanks finns nästan alltid med på listor över de bästa SF-författarna och alltid med på listor över de bästa vänstervridna och socialistiska SF-författarna. Om detta har jag också skrivit:

Red Peppers tio SF-favoriter – en klar dag kan man se revolutionen
SF-författare som är vänster – del 3
50 SF och Fantasyböcker en röd nörd bör läsa
Science Fiction-författare som är vänster

Han har speciella namn på sina rymdskepp. På sina intelligenta rymdskepp. Namn som påminner om de namn som skotska fiskebåtar har. Om han inspirerats av de skotska fiskebåtarna eller inte har jag ingen aning om. Däremot vet jag att vi tyvärr aldrig kommer att få se några mer böcker från hans penna då han dog förra året. Alldeles för tidigt förstås.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om 

, ,

Red Peppers tio SF-favoriter – en klar dag kan man se revolutionen

Red Pepper är en radikal brittisk tidskrift som skriver så här om sig själva:

Red Pepper is a bi-monthly magazine and website of left politics and culture. We’re a socialist publication drawing on feminist, green and libertarian politics. We seek to be a space for debate on the left, a resource for movements for social justice, and a home for anyone who wants to see a world based on equality, meaningful democracy and freedom.

Red Pepper is completely independent, and whilst not rejecting party politics, seeks to help build the kind of pluralistic, dynamic movements which can fundamentally challenge our economic system, with its entrenched injustice, structures of power and oppression, and tendency towards war and environmental destruction. Although based in London, we have links around Britain, and have always covered events and perspectives from outside the capital.

Jag citerade i ett annat inlägg tidningens intervjuer med några kända SF-författare med hjärtat till vänster. De beskrev på ett bra sätt varför jag tycker om science-fiction. Tidningen har också gjort en lista på 10 favoriter bland SF-böcker:

  • Iron Council, China Miéville
  • Body of Glass, Marge Piercy
  • The Star Fraction, Ken MacLeod
  • White Queen, Gwyneth Jones
  • The Dispossessed, Ursula K Le Guin
  • Swastika Night, Katharine Burdekin, writing as Murray Constantine
  • Fahrenheit 451, Ray Bradbury
  • Babel-17, Samuel R Delany
  • Culture Series, Iain M Banks
  • Forty Signs of Rain, Kim Stanley Robinson

CultureTre av mina favoritförfattare i genren finns med på listan, Ursula K. LeGuin, Iain M Banks och Ken MacLeod. Om Iain M Banks Cultureserie skriver Red Pepper så här:

Banks just has to be included here but it’s pretty much impossible to select one from among the ten books in the decades-spanning Culture series. What Star Trek would have been if the Federation was organised on anarchist principles and the Enterprise was a living ship guided by a prodigious artificial intelligence with a nice line in wry humour, the Culture universe is a provocative playground for committed post-humanists. The sad news of Banks’ death means the series is at a close, but these books will be read, re-read, pondered and critiqued long after the rest of us have returned to galactic dust.

The Star FractionCulture-serien är bland det bästa som skrivits i SF-genren. Bland de bästa är förstås också The Dispossessed av Ursula K. LeGuin, från vilken bok namnet på denna blogg hämtats. Men jag tycker Left Hand of Darkness är hennes bästa bok. Värt att citera är också det som Red Pepper skriver om Ken MacLeods The Star Fraction:

First in the ‘Fall Revolutions’ series and a somewhat wry dig at the factionalisation of the left in the wake of neoliberalism. A near-future UK is split into mini-states with competing ideologies; a small part of north London exists as a libertarian/anarchist enclave and the green eco-warriors are armed and dangerous. Riffing on cyberpunk’s preoccupation with artificial intelligence and its ubiquitous multi-functioning mirrorshades (here called ‘glades’), The Star Fraction is part send-up of conspiracy theorising paranoia and part serious call-to-arms for an entrenched left. ‘On a clear day,’ writes MacLeod, ‘you can see the revolution.’

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Rymdskepp i the Culture heter som skotska fiskebåtar

Författaren Iain Banks har skrivit en massa SF-böcker om ”The Culture”. De är bland annat kända för sina märkliga, makalösa och fantastiska rymdskeppsnamn. Alla skeppen är intelligenta och många av namnen har de gett sig själva. Bland namnen märks sådana som: Very Little Gravitas Indeed, What Are The Civilian Applications?, Congenital Optimist, Size Isn’t Everything, Sweet and Full of Grace, Helpless In The Face Of Your Beauty, The Precise Nature Of The Catastrophe och Unacceptable Behaviour.

Andra namn är enklare: Profit Margin, Trade Surplus, Cargo Cult, Prime Mover, Problem Child, Steely Glint, Honest Mistake, Yawning Angel, Furious Purpose, Winter Storm etc.

Den senare typen av namn påminner kraftigt om den typ av namn som skotska fiskebåtar har som exempelvis: Devotion, Loyal Friend, Serene Dawn, Good Intent, Gracious, Harvest Moon, Lead Us, Celestial Dawn, Harvest Reaper, Forever Grateful osv.

Frågan är om det bara är en tillfällighet, ett namnskick som ger oss en hint om skotsk kultur eller om Iain Banks som ju är skotte influerats av det namnskicks för båtar som tycks finnas i Skottland. Kanske är det en kombination av alla tre sakerna.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

Iain Banks – SF-författare med hjärtat till vänster

Iain BanksIain Banks, född 16 februari 1954 i Dunfermline, är en skotsk författare. Han skriver mainstreamlitteratur som Iain Banks och science fiction som Iain M. Banks.

Banks läste engelska, filosofi och psykologi vid University of Stirling. Efter sina akademiska studier flyttade han till London och bodde i södra England till 1988, då han återvände till Skottland, först i Edinburgh och senare Fife.

Banks’ far var officer i Amiralitetet och hans mor var professionell skridskoåkare. Banks träffade sin blivande hustru Annie i London, innan hans första bok släpptes 1984. De gifte sig i Hawaii 1992.

En stark medvetenhet om historia och övertygelser skymtar i Banks författargärning. Politiskt står han till vänster och tillhör den grupp som försöker ställa Tony Blair inför riksrätt för att bland annat ha ljugit om Irakkriget. Banks har även uttalat sitt stöd för skotsk självständighet. Tidigare var han en av de som skrev under Declaration of Calton Hill, som krävde skotsk självständighet.

Banks är en sekulär humanist och ”Honorary Associate of the National Secular Society” och en framstående supporter för Humanist Society of Scotland.

Kulturen-romanerna består för närvarande av en dekalogi:

1987 Consider Phlebas

Den första Kulturen-romanen. Dess huvudperson arbetar åt det religiösa Idiran-imperiet mot Kulturen. En rik, även om den i grunden är en rak berättelse om att rädda en av Kulturens artificiella nästan mänskliga ”förnimmare”, Qualia-medvetandena, så äger den rum mot bakgrundsmullret från det galax-omspännande Idirankriget.

1988 The Player of Games

En skicklig men uttråkad game-spelare från Kulturen är insyltad och utpressad att arbeta som Särskilda Omständigheter agent i det brutala interstellära Azad-Imperiet. Deras samhällssystem och statsledning är helt baserad på ett sinnrikt strategispel.

1990 Use of Weapons

En snårig berättelse om en Kulturens legosoldat kallad Zakalwe. Kapitel som beskriver dennes äventyr för Särskilda Omständigheter växlar med historier från hans förflutna, där läsaren sakta upptäcker varför denne man är så bekymrad

1991 The State of the Art

En novellsamling, varav flertalet saknar samband med Kulturen. Den innehåller dock två noveller och den eponymiska titel-kortromanen, vilka utspelar sig i detta universum. Kortromanen handlar om ett Kulturen-uppdrag till Jorden under 1970-talet.

1996 Excession

Kulturens Psyken upptäcker ett Externkontext Problem, en term myntad av Banks för romanens ändamål; något är så sällsport oväntat och sällsamt att det skulle kunna skaka deras civilisation i sina grundvalar.

1998 Inversions

Detta är helt klart ett Särskilda Omständigheter uppdrag sett från andra sidan – på en planet vars utvecklingsnivå är ungefär på 1200-talets Europas. Inversions har inte fått etiketten ”En Kulturen-roman”, men den anses allmänt utspela sig i samma universum.

2000 Look to Windward

Lite av en uppföljare till Consider Phlebas. Kulturen har lagt sig i Chels utveckling med förskräckande följder. Nu i ljuset av en stjärna, som förstördes 800 år tidigare under Idiran-kriget, kläcks planer för hämnd.

2008 Matter

Djan Seriy Anaplian, en Särskilda Omständigheter agent, återvänder till sin krigshärjade feodala värld. Kulturen måste avgöra om man ska blanda sig i denna världs problem eller ej.

2010 Surface Detail

En före detta slavinna, som blev mördad av sin ägare och sedan reinkarnerad genom intervention från en av Kulturens goldondrar, söker hämnd mot den vidare backgrunden av en intrig i ett krig mellan de virtuella och verkliga världarna över virtuella Helvetens framtid.

Intressant intervju med Iain Banks i Socialist Review. Enligt media har Iain Banks drabbats av cancer och har bara en kort tid kvar att leva.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

50 SF och Fantasyböcker en röd nörd bör läsa

En lista sammanställd av den socialistiska SF-författaren China Miéville. Han är medlem i US-amerikanska International Socialist Organisation och gjorde ursprungligen listan för Fantastic Metropolis. Listan hittades på The Weekly Ansible. Den publiceras också här på engelska då många av böckerna inte finns på svenska. En intervju med China Miéville finns i International Socialist Review.

Flera av de författare som nämnts i ett  tidigare inlägg om SF-författare som är vänster finns på listan. Flera författare som är vänster men som inte nämns i inlägget finns också med liksom SF-författare som är allt annat än vänster. Observera att ordet libertarian på engelska betyder anarkist (vänster) såväl som det svenska ordet libertarian (högeranarkist).

Med China Miévilles ord:

China Miéville

This is not a list of the “best” fantasy or SF. There are huge numbers of superb works not on the list. Those below are chosen not just because of their quality—which though mostly good, is variable—but because the politics they embed (deliberately or not) are of particular interest to socialists. Of course, other works—by the same or other writers—could have been chosen: disagreement and alternative suggestions are welcomed. I change my own mind hour to hour on this anyway.

Iain M. Banks — Use of Weapons (1990)

Socialist SF discussing a post-scarcity society. The Culture are “goodies” in narrative and political terms, but here issues of cross-cultural guilt and manipulation complicate the story from being a simplistic utopia.

Edward Bellamy — Looking Backward, 2000–1887 (1888)

A hugely influential, rather bureaucratic egalitarian/naïve communist utopia. Deals very well with the confusion of the “modern” (19th Century) protagonist in a world he hasn’t helped create (see Bogdanov).

Alexander Bogdanov — The Red Star: A Utopia (1908; trans. 1984)

This Bolshevik SF sends a revolutionary to socialist Mars. The book’s been criticized (with some justification) for being proto-Stalinist, but overall it’s been maligned. Deals well with the problem faced by someone trying to adjust to a new society s/he hasn’t helped create (see Bellamy).

Emma Bull & Steven Brust — Freedom & Necessity (1997)

Bull is a left-liberal and Brust is a Trotskyist fantasy writer.F&Nis set in the 19th Century of the Chartists and class turmoil. It’s been described as “the first Marxist steampunk” or “a fantasy for Young Hegelians.”

Mikhail Bulgakov — The Master and Margarita (1938; trans. 1967)

Astonishing fantasy set in ’30s Moscow, featuring the Devil, Pontius Pilate, The Wandering Jew, and a satire and critique of Stalinist Russia so cutting it is unbelievable that it got past the censors. Utterly brilliant.

Katherine Burdekin (aka “Murray Constantine”) — Swastika Night (1937)

An excellent example of the “Hitler Wins” sub-genre of SF. It’s unusual in that it was published by the Left Book Club and it was written while Hitler was in power, so the fear of Nazi future was immediate.

Octavia Butler — Survivor (1978)

Black American writer, now discovered by the mainstream after years of acclaim in the SF field.Kindredis her most overtly political novel, the Patternmaster series the most popular. Survivor brilliantly blends genre SF with issues of colonialism and racism.

Julio Cortázar — “House Taken Over” (1963?)

A terrifying short story undermining the notion of the house as sanctity and refuge. A subtle destruction of the bourgeois oppositions between public/private and inside/outside.

Philip K. Dick — A Scanner Darkly (1977)

Could have picked almost any of his books. Like all of them, this deals with identity, power, and betrayal, here tied in more directly to social structures than in some other works (though see Counter-Clock World and The Man in the High Castle). Incredibly moving.

Thomas Disch — The Priest (1994)

Utterly savage work of anti-clericalism. A work of dark fantasy GBH against the Catholic Church (dedicated, among others, to the Pope…)

Gordon Eklund — All Times Possible (1974)

Study of alternative worlds, including an examination of hypothetical Left-wing movements in alternative USAs.

Max Ernst — Une Semaine de Bonté (1934)

The definitive Surrealist collage novel. A succession of images the reader is involved in decoding. A Whodunwhat, with characters from polite commercial catalogues engaged in a story of little deaths and high adventure.

Claude Farrère — Useless Hands (1920; trans. 1926)

Bleak Social Darwinism, and a prototype of “farewell to the working class” arguments. The “useless hands”—workers—revolt is seen as pathetic before inexorable technology. A cold, reactionary, interesting book.

Anatole France — The White Stone (1905; trans. 1910)

In part, a rebuttal to the racist “yellow peril” fever of the time—a book about “white peril” and the rise of socialism. Also interesting isThe Revolt of the Angels, which examines now well-worn socialist theme of Lucifer being in the right, rebelling against the despotic God.

Jane Gaskell — Strange Evil(1957)

Written when Gaskell was 14, with the flaws that entails. Still, however, extraordinary. A savage fairytale, with fraught sexuality, meditations on Tom Paine and Marx, revolutionary upheaval depicted sympathetically, but without sentimentality; plus the most disturbing baddy in fiction.

Mary Gentle — Rats and Gargoyles (1990)

Set in a city that undermines the “feudalism lite” of most genre fantasy. An untypical female protagonist has adventures in a cityscape complete with class struggle, corruption, and racial oppression.

Charlotte Perkins Gilman — “The Yellow Wallpaper” (1892)

Towering work by this radical thinker. Terrifying short story showing how savage gender oppression can inhere in “caring” relationships just as easily as in more obviously abusive ones. See also her feminist/socialistic utopias “Moving the Mountain” (1911) andHerland(1914).

Lisa Goldstein — The Dream Years (1985)

A time-slip oscillating between Paris in the 1920s, during the Surrealist movement, and in 1968, during the Uprising. Uses a popular fantastic mode to examine the relation between Surrealism as the fantastic mode par excellence and revolutionary movements (if nebulously conceived).

Stefan Grabiński — The Dark Domain (1918–22; trans. and collected 1993)

Brilliant horror by this Polish writer. Unusually locates the uncanny and threatening within the very symbols of a modernizing industrialism in Poland: trains, electricity, etc. This awareness of the instability of the everyday marks him out from traditional, “nostalgic” ghost story writers.

George Griffith — The Angel of Revolution (1893)

Rather dated, but unusual in that its heroes are revolutionary terrorists. Very different from the devious anarchist villains of (e.g.) Chesterton.

Imil Habibi —The Secret Life of Saeed the Pessoptimist (1974; trans. 1982)

The full title is much longer. Habiby was a member of the Palestinian Community Party, a veteran of the anti-British struggle of the 40s, and a member of the Knesset for several years. This amiable, surreal book is about the life of a Palestinian in Israel (with surreal bits, and aliens).

M. John Harrison — Viriconium Nights (1984)

A stunning writer, who expresses the alienation of the modern everyday with terrible force. Fantasy that mercilessly uncovers the alienated nature of the longing for fantastic escape, and show how that fantasy will always remain out of reach. Punishes his readers and characters for their involvement with fantasy. See alsoThe Course of the Heart.

Ursula K. Le Guin — The Dispossessed: An Ambiguous Utopia (1974)

The most overtly political of this anarchist writer’s excellent works. An examination of the relations between a rich, exploitive capitalist world and a poor, nearly barren (though high-tech) communist one.

Jack London — Iron Heel (1907)

London’s masterpiece: scholars from a 27th Century socialist world find documents depicting a fascist oligarchy in the US and the revolt of the proletariat. Elsewhere, London’s undoubted socialism is undermined by the most appalling racism.

Ken MacLeod — The Star Fraction (1996)

British Trotskyist (of strongly libertarian bent), all of whose (very good) works examine Left politics without sloganeering. The Stone Canal, for example, features arguments about distortions of Marxism. However, The Star Fraction is chosen here as it features Virtual Reality heroes of the left, by name—a roll call of genuine revolutionaries recast in digital form.

Gregory Maguire — Wicked (1995)

Brilliant revisionist fantasy about how the winners write history. The loser whose side is here taken is the Wicked Witch of the West, a fighter for emancipatory politics in the despotic empire of Oz.

J. Leslie Mitchell (Lewis Grassic Gibbon) — Gay Hunter(1934, reissued 1989)

By the Marxist writer of the classic work of vernacular Scots literature A Scots Quair, and Spartacus, the novel that proves that propaganda can be art. This is great science fiction. Bit dewy-eyed about hunter-gatherers perhaps, but superb nonetheless. As an added bonus, it also has a title that sounds amusing today. Check out his short fiction, which includes a lot of SF/Fantasy work.

Michael Moorcock — Hawkmoon (1967–77, reprinted in one edition 1992)

Moorcock is an erudite Left-anarchist and a giant of fantasy literature. Almost everything he’s written is of interest, but Hawkmoon is chosen here in honor of Moorcock having said about it: “In a spirit consciously at odds with the jingoism of the day, I chose a German for a hero and the British for villains.” There are also plenty of satirical references and gags about 1960s/70s politics for the reader to decode.

William Morris — News From Nowhere (1888)

A socialist (though naively pastoral) utopia, written in response to Bellamy (above), that unusually doesn’t shy away from the hard political question of how we get the desired utopia-proletarian revolution. See alsoThe Well at the World’s Endand his other fantasies.

Toni Morrison — Beloved (1987)

It’s well known that Beloved is a superb book about race and slavery and guilt, but it’s less generally accepted that it’s a fantasy. It is. It’s a ghost story that wouldn’t have half the charge without the fantastic element.

Mervyn Peake — The Gormenghast Novels (1946–59)

An austere depiction of dead ritualism and necessary transformation. Don’t believe those who say that the third book is disappointing.

Marge Piercy — Woman on the Edge of Time (1976)

A Chicano woman trapped in an asylum makes contact with a messenger from a future utopia, born after a “full feminist revolution”.

Philip Pullman — Northern Lights (1995)

Pullman let us down. This book is here because it deals with moral/political complexities with unsentimental respect for its (young adult) readers and characters. Explores freedom and social agency, and the question of using ugly means for emanicipatory ends. It raises the biggest possible questions, and doesn’t patronise us that there are easy answers. The second in the trilogy,The Subtle Knife, is a perfectly good bridging volume… and then in book three,The Amber Spyglass, something goes wrong. It has excellent bits, it is streets ahead of its competition… but there’s sentimentality, a hesitation, a formalism, which lets us down. Ah well. Northern Lightsis still a masterpiece.

Ayn Rand — Atlas Shrugged (1957)

Know your enemy. This panoply of portentous Nietzcheanism lite has had a huge influence on American SF. Rand was an obsessive “objectivist” (libertarian pro-capitalist individualist) whose hatred of socialism and any form of “collectivism” is visible in this important an influential—though vile and ponderous—novel.

Mack Reynolds — Lagrange Five (1979)

Reynolds was, for 25 years, an activist for the U.S. Socialist Labor Party. His radical perspective on political issues is reflected throughout his work. This book—examining a quasi-utopia without sentimentalism—is only one suggestion. Also of huge interest are Tomorrow Might Be Different (1960) and The Rival Rigelians (1960), which explicitly examine the relation between capitalism and Stalinism.

Keith Roberts — Pavane (1968)

These linked stories take place in a present day where Elizabeth I was assassinated and Spain took over Britain. This examines life in a world where a militant feudal Catholicism acts as a fetter on social and productive functions. Though Roberts was no lefty at all, and you could probably power France on the energy from his spinning grave at being included in this list.

Kim Stanley Robinson — The Mars Trilogy (1992–96)

Probably the most powerful center of gravity for Leftist SF in the 1990s. A sprawling and thoughtful examination of the variety of social relations feeding into and leading up to revolutionary change. (It’s also got some Gramsci jokes in it.)

Mary Shelley — Frankenstein, or the Modern Prometheus (1818)

Not a warning “not to mess with things that should be let alone” (which would be a reactionary anti-rationalist message) but an insistence on the necessity of grappling with forces one unleashes and the fact that there is no “innate” nature to people, but a socially-constructed one.

Lucius Shepard — Life During Wartime (1987)

Horrific vision of a future (thinly disguised Vietnam) war. Within the savage examinations of the truth of war and U.S. foreign policy, Shepard also investigates the relation between SF, fantasy, and “magic realism”, and uses their shared mode to look back at reality with passion.

Norman Spinrad — The Iron Dream (1972)

A SF novel by Adolf Hitler… Spinrad’s funny, disturbing and savage indictment of the fascist aesthetics in much genre SF and fantasy. What if Hitler had become a pulp SF writer in New York? Not a book about that possibility but a book from it. “By the same author: Triumph of the Will and Lord of the Swastika.” Brave and nasty.

Eugene Sue — The Wandering Jew (1845)

Huge book by radical socialist Sue, about the adventures of the family of the Wandering Jew of legend. Symbolic fantasy elements: the Jew is the dispossessed laborer and his partner is downtrodden woman. Marx hated Sue as a writer (not without reason—less, for Sue, is not in more) but hell, it’s an important book.

Michael Swanwick — The Iron Dragon’s Daughter (1993)

Great work that completely destroys the sentimental aspects of genre fantasy. From within the genre—fairies, elves, and all—Swanwick examines the industrial revolution, the Vietnam War, racism and sexism, and the escapist dreams of genre fantasy. A truly great anti-fantasy.

Jonathan Swift — Gulliver’s Travels (1726)

Savage attack on hypocrisy and cant that never dilutes its fantasy with its satire: the two elements feed off each other perfectly.

Alexei Tolstoy — Aelita (1922; trans. 1957)

Distant relative of the other Tolstoy. The “revised” version is less good, written in the stern environment of Stalinism. A Red Army officer goes to Mars and foments a rebellion of native Martians. Good rousing stuff, but also interesting in terms of “exporting” revolution. See also the superb avant-garde film version from 1924.

Ian Watson — Slow Birds (1985)

Left-wing author whose short story collection above includes a cold demolition of Thatcher and Thatcherism. His take on oppression—cognitive and political—informs all his rather austere, cerebral writing.

H.G. Wells — The Island of Dr Moreau (1896)

Like a lot of Wells’s work, this is an uneasy mixture of progressive and reactionary notions. It makes for one of the great horror stories of all time. A fraught examination of colonialism, science, eugenics, repression, and religion: a kind of fantasy echo of Shakespeare’sThe Tempest.

E. L. White — “Lukundoo” (1927)

One of the most utterly extraordinary (and almost certainly unconscious) expressions of colonial anxiety and guilt in the history of literature.

Oscar Wilde — The Happy Prince and Other Stories (1888)

Children’s fantasies by this romantic, socialist author. Marked by a sharp lack of sentimentality, a deeply subversive cynicism, which doesn’t blunt their ability to be intensely moving.

Gene Wolfe — The Fifth Head of Cerberus (1972)

Wolfe is a religious Republican, but his tragico-Catholic perspective leads to a deeply unglamorized and unsanitized awareness of social reality. This book is a very sad and extremely dense, complex meditation on colonialism, identity and oppression.

Yevgeny Zamyatin — We (1920; trans. 1924)

A Bolshevik, who earned semi-official unease in the USSR even in the early 1920s, with this unsettling dystopian view of absolute totalitarianism. These days often retrospectively, ahistorically, and misleadingly judged to be a critique of Stalinism.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Kultureliten dömer ut SF

Jag läser hos Erik Berg på bloggen Approximation att när delar den svenska kultureliten diskuterade Doris Lessing i radioprogrammet Kulturnytt så dömde man ut SF-litteraturen och specifikt Doris Lessings Shikasta-böcker med svepande formuleringar som ”just de böckerna” inte hade ”några större litterära kvalitéer” eftersom det är svårt att ”göra något bra av science fiction”.

Men ingen av de som uttalade sig hade läst Shikasta-böckerna! Vilket förakt! Vilken nonchalans!

Har de som uttalde sig överhuvudtaget läst nån science fiction överhuvudtaget. Förmodligen inte. Litterära kvalitéer? Det är klart att det finns litterär kvalitet i SF-böcker också. Liksom spänning. En annan litterär kvalitet som många människor gillar. Men som kanske inte anses vara det av finkulturella tyckare. Har de läst Iain Banks? Har de läst Ursula K. LeGuin? Eller nån annan av de högkvalitativa och bra författare som skriver SF-böcker. Harlan Ellison, JG Ballard, Alastair Reynolds, Greg Bear, Kristin Kathryn Rusch?

Är de medvetna om att väldigt många SF-författare är kvinnor? Att SF-litteraturen lämpar sig väldigt väl för att diskutera jämställdhet mellan könen, alternativa samhällsformer, jämlikhetsfrågor etc. Just därför att man inte behöver ta hänsyn till det existerande. Detta faktum gör att man lättare kan fundera i andra banor än de vanliga.

Läs dock Jonas Thente i DN. Hans skriver bra om SF, Kulturmaffian och Doris Lessing.

Kanske får vi med nobelpriset till en SF-författare äntligen ett erkännande av SF-litteraturen i Sverige. Kanske kommer mer SF nu att översättas. Man kan alltid hoppas.

Ursprungligen publicerat på Svensson-bloggen år 2007.

Intressant?
Andra bloggar om: