Vilda västern och science fiction i film och TV

Det är kanske framförallt TV-serien Firefly som en tänker på i samband med vilda västern som kombineras med science-fiction. Firefly är en kultserie som misshandlades vid den ursprungliga Tv-visningen och senare fick serien en mycket trogen skara fans vilket ledde till att filmen Serenity gjordes för att avsluta flera av de berättelsetrådar som inte avslutats i och med att TV-serien avbröts tvärt och utan att historietrådarna kunde knytas ihop eller avslutas.

De flesta anser nog idag att Firefly var en mycket lyckad serie som dödades av ett ointresserat TV-bolag. Kanske var serien också före sin tid.

Men Firefly är inte ensam om att kombinera vilda västern med science-fiction och i allmänhet har just detta kritiserats då filmerna och Tv-serien Firefly inte blir typisk vilda västern men inte heller typsik science-fiction. De bryter mot mönster vilket många filmkritiker inte gillar.

Det finns kanske framförallt två filmer vid sidan av TV-serien Firefly som kombinerar samma genrer på ett liknande sätt. Båda två är gjorda långt senare än Firefly. Den första gjordes 2009 och heter High Plains Invaders, en lågbudgetproduktion som är en del av Syfy Channels Maneater-serie. Det verkar enligt recensioner vara kompetent action och ”trovärdiga” monster men inte mycket mer.

Cowboys & AliensBetydligt bättre verkar Cowboys & Aliens från 2011 ha mottagits även om den kritiseras för genreblandningen (detta i likhet med High Plains Invaders och Firefly). Kritiker tycks ha svårt för den kombinationen. Två mycket kompetenta och bra skådespelare är med i filmen, Daniel Craig och Harrison Ford. Denna har jag sett och i min ögon är det kompetent science fiction, bra action och med bra skådespel från just Craig och Ford. Olivia Wilde som spelar den enda kvinnliga huvudrollen är inte lika övertygande som de två herrarna. Filmen bygger på en grafisk novell som sannolikt inspirerades av en tidigare serie i en serietidning.

Andra filmer som kombinerar dessa två genrer är Westworld (1973) och Outland (1981). Något som visar att regisörer och manusförfattare redan tidigare försökt sig på att kombinera de två. Bägge dessa filmer mottogs mycket positivt av recensenterna, betydligt positivare än de tre filmerna som jag skrivit om ovan. Kanske beroende på en annan mer öppen tidsanda. 1976 gjordes en uppföljare till Westworld, Futureworld och 1980 en kortlivad TV-serie, Beyond Westworld. Futurewolrd mottogs inte så väl av kritikerna medan Beyond Westworld blev en publikmässig flopp och dödades av TV-bolaget efter 5 avsnitt.

Det finns förstås också andra SF-filmer som har en hel del vilda västern i sig även om det inte är det första en tänker på. Exempelvis Mad Max och Star Wars. Men de ligger lite utanför ämnet för detta lilla inlägg.

Utanför film och TV finns det förstås också serier och böcker som kombinerar science-fiction med vilda västern.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , ,

[imdblt]Cowboys & Aliens[/imdblt]

Revolution: Om att klara sig utan elektricitet

3 out of 5 stars (3 / 5) I TV-serien Revolution slås all elektricitet ut och livet på jorden kasta ut i kaos. Med inbördeskrig i USA som följd. Hur det går i resten av världen vet vi inte, men sannolikt går det mycket bättre i de många länder där elektricitet inte spelar lika stor roll som i den rika västvärlden. Storyn centreras på en familj och hur de klarar sig igenom problemen.

Revolution

Huvudpersonen är i kölvattnet efter The Hunger Games, en ung kvinna, annars påminner problembilden egentligen en hel del om TV-serien Jericho, även om den senare har fungerande elektricitet. I alla fall emellanåt. Elbrist och bensinbrist är centralt för historien som berättas Jericho men det är kärnvapen och företagens girighet som ödelagt jorden. I Revolution är elbristen det helt centrala och anledningen till att livet på jorden kraschar. Inget elektriskt fungerar.

Det är faktiskt riktigt bra emellanåt. Serien är en slags återvändande till Vilda Västern och det US-amerikanska inbördeskriget. Spännande, men tyvärr finns det bara två säsonger så serien har inget naturligt slut. Den lades ner av NBC grund av höga produktionskostnader och begränsad mängd tittare under säsong 2. Slutet av säsong 2 bäddar för en intressant fortsättning. En fortsättning som inte finns. Nedläggning i förtid drabbar många SF-serier, förutom Revolution kan vi nämna brittiska Outcasts, den lite barnsliga Terra Nova och kultserien Firefly. Fast Firefly kunde ju fansen se till avsluta genom att bidra till att skapa en fin film, Serenity.

Serien har dock de vanliga problemen med US-amerikanska serier. Ologiska handlingar, personer som tar helt onödiga risker och den extrema fixeringen på hjältar.

[imdbltid]2070791[/imdbltid]

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , ,

Rymdvästern fast bättre än så

4 out of 5 stars (4 / 5) Firefly är en av de SF-serier jag gillar mest. Idén om fribrytare och avvikare, folk som inte vara med och som försöker överleva i utkanten av universum, både rent fysiskt, mental, socialt och kulturellt är ovanlig för TV-mediet i samband med SF-serier. Detta även om Jeunets två SF-filmer, Delikatessen och Alien: Resurrection, är inne på samma tema. Många av skådespelarna från Firefly har också gått vidare till andra storproduktioner eller förekommer i biroller i andra filmer som då ofta har referenser till just Firefly. Jewel Staite kan vi se i Stargate Atlantis, The Killing och många andra TV-serier, Morena Baccarin i Stargate SG-1, V, The Good Wife och Homeland samt många andra filmer och TV-serier, Summer Glau i Terminator: The Sarah Connor Chronicles, Dollhouse, The Cape etc, Nathan Fillion i Desperate Housewives och Castle, Gina Torres i 24, Alias, Standoff, Transformers Prime och Suits med mera. För att nämna några.

FireflyBesättningen ombord på rymdskeppet Firefly är precis som de förlorande sydstatssoldaterna i det US-amerikanska inbördeskriget. De söker sig bort från civilisation, till utkanten och det outforskade. Vilda västern, vilt, våldsamt och ofta olagligt. Kaptenen Malcolm Reynolds (Nathan Fillion) och hans närmaste besättningsman Zoe Reynolds (Gina Torres) var båda soldater på den förlorande sidan i ett krig. De andra i besättningen är med undantag av den prostituerade kvinnan Inara Serra (Morena Baccarin) utanför på ett eller annat sätt. På rymmen, på resa av okänd anledning, behövde ett tillfälligt jobb eller var och är egentligen legosoldat. Med hjälp av ett hjälpligt ihoplappat rymdskepp hankar de sig fram på tillfälliga jobb, lagliga såväl som olagliga. Smuggling, handel, stölder, transporter osv.

Varje avsnitt kan sägas vara ett avslutat äventyr samtidigt som de också ingår i ett längre äventyr. Personer som varit med i ett avsnitt dyker ofta upp fler gånger även senare. Serien är uppbyggd på ett sätt som ligger mitt emellan det sätt som Star Trek och Stargate-serierna är uppbyggda på, med varje avsnitt som ett avslutat äventyr, och Battlestars Galacticas uppbyggnad, i princip utan avsnitt där varje avsnitt har en egen berättelse att förtälja.

Firefly vare en ovanlig Space Opera då den inte handlade inte om några centrala personer med makt som ju annars är det vanliga, utan om figurer i periferin.  Varje avsnitt kanske inte alltid är så spännande men rollfigurerna är intressant och man gillar dem och vill se hur det går. Serien är sammantaget och trots sina få avsnitt och få säsonger en av de allra bästa SF-serie som gjorts.

Tyvärr slutade serien helt abrupt, utan ett ordentligt slut, och inga planer fanns eller finns på nya avsnitt. Seriens extremt trogna fans tog då initiativ till att få nåt bolag att producera en film som gör avslut och avslöjar en del frågetecken. Det blev filmen Serenity. Exempelvis hur Reavers kom att skapas och många andra saker. Men en gåta får vi inte svar på. Vem var egentligen Shepherd Book (Ron Glass)? Vad gjorde han innan han hamnade på Firefly? Varför hamnade han där? Var/är han verkligen präst?

Över tid har Firefly fått en otrolig kultstatus och referenser till TV-serien och en efterföljande filmen Serenity är många i alla möjliga och omöjliga sammanhang:

Brad Wright, co-creator of Stargate SG-1 has said that the 200th episode of SG-1, is ”A little kiss to Serenity and Firefly, which was possibly one of the best canceled series in history”. In the episode, ”Martin Lloyd has come to the S.G.C. [Stargate Command] because even though ”Wormhole X-Treme!” was canceled after three episodes, it did so well on DVD they’re making a feature [film]”.[91] The follow-up film, Serenity, was voted the best science fiction movie of all time in an SFX magazine poll of 3,000 fans.[92]Firefly was later ranked #25 on TV Guide’s Top Cult Shows Ever.[93] The name for the Google beta app Google Wave was inspired by this TV series.[94][95]

On the CBS sitcom, The Big Bang TheorySheldon Cooper is a fan of Firefly. When he and Leonard Hofstadter are discussing their roommate agreement, they instill a passage in which they dedicate Friday nights to watching Firefly, as Sheldon believes it will last for years. Upon its cancellation, he brandsRupert Murdoch, the owner of Fox, a traitor.[96]

On the NBC comedy Community, the characters Troy and Abed are fans of the show. They have an agreement that if one of them dies, the other will stage it to look like a suicide caused by the cancellation of Firefly, in the hopes that it will bring the show back.[97]

In the 2003 Battlestar Galactica miniseries/pilot, a ship resembling Serenity appears in the background of the scene where Laura Roslin (Mary McDonnell) is diagnosed with breast cancer.[98]Serenity is one of several spaceships inserted as cameos into digital effects scenes by Zoic Studios, the company responsible for digital effects in both Firefly and Battlestar Galactica.[98]

In an interview on February 17, 2011, with Entertainment WeeklyNathan Fillion joked that: ”If I got $300 million from the California Lottery, the first thing I would do is buy the rights to Firefly, make it on my own, and distribute it on the Internet”.[99] This quickly gave rise to a fanbased initiative to raising the funds to purchase the rights.[100] On March 7, 2011, the organizers announced the closure of the project due to lack of endorsement from the creators, with $1 million pledged at the time it was shut down.[101] Those fans are now working on creating their own fan-funded science fiction production company.[102]

Joss Whedon, Tim Minear, and cast members Nathan Fillion, Alan Tudyk, Summer Glau, Adam Baldwin and Sean Maher reunited at the 2012 San Diego Comic-Con for a 10th anniversary panel. Ten thousand people lined up to get into the panel, and the panel ended with the entire crowd giving the cast and crew a standing ovation.[103]

A tenth anniversary special, Browncoats Unite, was shown on the Science Channel on November 11, 2012. The special featured Joss Whedon, Tim Minear, and several of the cast members, in a discussion of the history of the series.[104]

The television series Castle, where Nathan Fillion plays the lead character Richard Castle, has made ongoing homages to Firefly. Castle has props from Firefly as decorative items in his home, has dressed up as a ”space cowboy” for Halloween (”You wore that five years ago,” cracked his daughter), speaks Chinese that he learned from ”a TV show [he] loved”, and has made rapid ”two-by-two” finger motions while wearing blue surgical gloves. He has been humorously asked if he has ever heard of a spa known as ”Serenity”, and Firefly catchphrases such as ”shiny”, ”special hell” and ”I was aiming for the head” have been used as punchlines during various dramatic scenes in Castle. He has worked a murder case at a science fiction convention with suspects being the cast of a long-cancelled space opera that only ran for a season, and has had incidental interaction with people portrayed by his Firefly co-stars Adam Baldwin and Gina Torres.

Till detta kan läggas att det finns en referens till Firefly och filmen Serenity även i deckaren The Killing.

Firefly:4 out of 5 stars (4 / 5)
Serenity:4 out of 5 stars (4 / 5)

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , ,