Ny karta över Vintergatan

I onsdags presenterades de fösta resultaten från satelliten Gaias tid  i rymden. Det ä’r den första delen i publiceringen av en mycket exakt tredimensionell karta av Vintergatan, den galax som solen och jorden återfinns i.

Gaia star map

Mätningar från juni 2014 fram till september 2015 ligger till grund för kartan som nu publicerats. Data visar läge, rörelse och sammansättning för de två miljoner ljusstarkaste stjärnorna närmast solen samt positioner på himlavalvet och magnituder för totalt 1,2 miljarder stjärnor. Astronomerna och forskarna som arbetar med projektet är mycket nöjda:

“Gaia is at the forefront of astrometry, charting the sky at precisions that have never been achieved before,” says Alvaro Giménez, ESA’s Director of Science.

“Today’s release gives us a first impression of the extraordinary data that await us and that will revolutionise our understanding of how stars are distributed and move across our Galaxy.”

[…]

“The beautiful map we are publishing today shows the density of stars measured by Gaia across the entire sky, and confirms that it collected superb data during its first year of operations,” says Timo Prusti, Gaia project scientist at ESA

[…]

“The satellite is working well and we have demonstrated that it is possible to handle the analysis of a billion stars. Although the current data are preliminary, we wanted to make them available for the astronomical community to use as soon as possible,” adds Dr Prusti.

[–]

“Today’s release is the result of a painstaking collaborative work over the past decade,” says Anthony Brown from Leiden University in the Netherlands, and consortium chair.

“Together with experts from a variety of disciplines, we had to prepare ourselves even before the start of observations, then treated the data, packaged them into meaningful astronomical products, and validated their scientific content.”

Gaia har enligt forskarna ändrat bilden av universum. I nedre högra delen av bilden från Gaia syns två ljusa fläckar. Det är Stora och Lilla magellanska molnet, två små galaxer som går i bana runt Vintergatan. Med observationerna från Gaia har forskarna kunnat se att Stora magellanska molnet är mycket större än de tidigare trott.

Nästa släpp av data från Gaia-projektet som kommer 2022 kommer att omfatta läge på himlen, avstånd, egenrörelser och magnituder för alla de över 1 miljard stjärnorna som Gaia observerat. Dessutom kommer de data som då släpps också att omfatta asteroider, exoplaneter, banor för dubbelstjärnor och mycket mer.

Gaias kartläggning av Vintergatan

En konstnärs syn på Gaias kartläggning av Vintergatan

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , ,

Guds hand och himmelska fyrverkerier

SVD presentar idag bilden där pulsaren och neutronstjärnan PSR B1509-58 skickar ut en elektromagnetisk vind som ser ut som en hand som sträcker sig efter ett annat föremål som om det var en ny bild. Men bilden som ibland kallas guds hand är nästan 5 år gammal, alltså ingen nyhet alls. En häftig bild är det.

PSR B1509-58

PSR B1509-58

Neutronstjärnor som PSR B1509-58 är döende stjärnor:

Neutron stars are created when massive stars run out of fuel and collapse. B1509 is spinning completely around almost 7 times every second and is releasing energy into its environment at a prodigious rate – presumably because it has an intense magnetic field at its surface, estimated to be 15 trillion times stronger than the Earth’s magnetic field.

The combination of rapid rotation and ultra-strong magnetic field makes B1509 one of the most powerful electromagnetic generators in the Galaxy. This generator drives an energetic wind of electrons and ions away from the neutron star. As the electrons move through the magnetized nebula, they radiate away their energy and create the elaborate nebula seen by Chandra.

In the innermost regions, a faint circle surrounds the pulsar, and marks the spot where the wind is rapidly decelerated by the slowly expanding nebula. In this way, B1509 shares some striking similarities to the famous Crab Nebula. However B1509’s nebula is 15 times wider than the Crab’s diameter of 10 light years.

Finger-like structures extend to the north, apparently energizing knots of material in a neighboring gas cloud known as RCW 89. The transfer of energy from the wind to these knots makes them glow brightly in X-rays (orange and red features to the upper right). The temperature in this region appears to vary in a circular pattern around this ring of emission, suggesting that the pulsar may be precessing like a spinning top and sweeping an energizing beam around the gas in RCW 89.

SVD:s konkurrent DN kör istället med att det svarta hålet i Vintergatans mitt sannolikt kommer att sluka ett stort gasmoln och därmed eventuellt orsaka ett himmelskt fyrverkeri. Kanske inte ett fyrverkeri som vi vanliga dödliga kommer att uppleva, utan bara vissa astronomer. Men några häftiga bilder kanske vi andra kan få se.

Vintergatans mitt

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , ,

Ny kartläggning av Vintergatan

Gaia

Gaia

Den galax som jorden och solen befinner sig i, Vintergatan, ska nu kartläggas noggrannare av en ny satellit, Gaia, som snart ska skjutas upp av European Space Agency (ESA) från den europeiska rymdbasen i Franska Guayana. Minst en miljard av Vintergatans stjärnor ska undersökas och mätas:

Gaia will create an extraordinarily precise three-dimensional map of more than a thousand million stars throughout our Galaxy and beyond, mapping their motions, luminosity, temperature and composition. This huge stellar census will provide the data needed to tackle an enormous range of important problems related to the origin, structure and evolutionary history of our Galaxy.

For example, Gaia will identify which stars are relics from smaller galaxies long ago ‘swallowed’ by the Milky Way. By watching for the large-scale motion of stars in our Galaxy, it will also probe the distribution of dark matter, the invisible substance thought to hold our Galaxy together.

Gaia will achieve its goals by repeatedly measuring the positions of all objects down to magnitude 20 (about 400 000 times fainter than can be seen with the naked eye).

For all objects brighter than magnitude 15 (4000 times fainter than the naked eye limit), Gaia will measure their positions to an accuracy of 24 microarcseconds. This is comparable to measuring the diameter of a human hair at a distance of 1000 km.

It will allow the nearest stars to have their distances measured to the extraordinary accuracy of 0.001%. Even stars near the Galactic centre, some 30 000 light-years away, will have their distances measured to within an accuracy of 20%.

The vast catalogue of celestial objects expected from Gaia’s scientific haul will not only benefit studies of our own Solar System and Galaxy, but also the fundamental physics that underpins our entire Universe.

Det är första gången något sådant här ska göras. Ingen har tidigare så noggrant kartlagt Vintergatan och dess stjärnor.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , ,