McCaffreys delade universum

Anne McCaffrey har skrivit den mycket populära serien av romaner och berättelser om planeten Pern. Historierna framstår på ytan främst som fantasyberättelser då det på planeten finns drakar med telepatiska förmågor. Men samtidigt är det SF då planeten Pern koloniserats av människor som rest från Jorden. Drakarnas telepatiska egenskaper är skapade genom att de förändrats genetiskt av de tidiga kolonisterna. Med tiden har de tekniska och biologiska kunskaperna gått förlorade på Pern och samhället utvecklats till något som påminner om medeltiden på Jorden. Som bakgrund i Pern-böckerna finns ett universum som har namn efter den ledande interstellära statsbildningen, Federated Sentient Planets (FSP). Pern är dock inte medlem i Federationen.

Anne McCaffrey har också skrivit andra böcker som utspelar sig i samma universum och som är att betrakta mer typisk science fiction. Framförallt gäller det böckerna om så kallade brainships i den serie som kallas Brain & Brawn Ships men även en del andra bokserier utspelar sig i samma universum.

De bokserier där Anne McCaffrey låtit andra författare skriva berättelser i innefattar Pern-böckerna och Brain & Brawn Ship-böckerna. När det gäller Pern är det än så länge bara sonen Todd McCaffrey som skrivit böcker som handlar om planeten Pern men när det gäller böcker om brainships så är det flera författare som skrivit böcker ihop med Anne McCaffrey. Dessa författare är Margaret Ball, Mercedes Lackey, S.M. Stirling och Jody Lynn Nye. De två sistnämnda har också skrivit var sin egen roman. Jody Lynn Nye har också skrivit böcker till spel som utspelar sig på Pern liksom böcker ihop med Anne McCaffrey om Pern-världen.

Federated Sentient Planets är ett mycket outvecklat universum utan detaljer och djup. Det används bara som en bakgrund i Pern-böckerna men spelar en större roll i böckerna om barinships liksom i den serie böcker som kallas Ireta-serien, vilket är en serie barnböcker om en dinosaurplanet och om rymdpirater.

De olika serierna har i allmänhet i stort sett inget samband med varandra förutom att de utspelar sig mot en bakgrund av vad som verkar vara samma universum. Anne McCaffrey själv tycks inte ha betraktat de olika serierna som om de utspelade sig i samma universum.

De enda av böckerna i de bokserier som här nämns jag läst är Brain & Brawn Ships-böckerna. Det är ganska alldaglig och slätstruken SF som tiden och världen utveckling delvis gjort inaktuella och därmed mindre läsvärda. Jag är för den skull inte beredd att hålla med om den postmoderna identitetspolitiska kritik som framförts mot böckerna från funkisaktivister (aktivister som arbetar med funktionshindrades rättigheter:

In a 2010 essay, ”The Future Imperfect”, published in Redstone Science Fiction, disability rights advocate Sarah Einstein criticizes the Brain & Brawn Ship series — as a stand-in for science fiction in general — for its use of disability. Regarding one novel in the series, The Ship Who Searched (1992) by McCaffrey and Mercedes Lackey, Einstein observes that in fact we have

”many more technological wonders than McCaffrey had imagined. The protagonists in the story would have been much helped, for instance, by a secure communications channel and a GPS system, both of which I have in my battered old car. But most of all, the heroine of this book would have been helped by a future shaped by the actions of today’s disability activists. Because, at its heart, this series of books tells the story of the enslavement of extremely promising children who have the bad luck to be born—or in this one case alone, become—disabled.”

Även förslavandet av funktionshindrade kan vara underlag för bra och helt okej böcker. I berättelser måste även en dålg utveckling kunna beskrivas utan att böcker för den skull döms ut. Men helt klart är att dagens teknologi inneburit att böckernas framtidsvision aldrig kommer att kunna bli verklighet.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , ,

Några kvinnliga SF-författare

Alice SheldonDet råder ingen brist på kvinnliga SF- och fantasyförfattare. Förr var det annorlunda och tidiga kvinnliga sciencefictionförfattare skrev ofta under mansnamn. Ett typexempel är Alice Sheldon (1915-87) som skrev under namnet James Tiptree Jr. Denna praxis förekommer till och med än idag:

”It sometimes makes sense for a female author to use a pseudonym, particularly when the main characters are male, or when it’s a genre with a strong appeal to men, like military science fiction, certain types of fantasy or gritty thrillers,” says Penguin editor Anne Sowards, whose fantasy authors K.A. Stewart, Rob Thurman and K.J. Taylor are women. …

”For a new author, we want to avoid anything that might cause a reader to put a book down and decide, ’not for me,’ ” Ms. Sowards says. ”When we think a book will appeal to male readers, we want everything about the book to say that-the cover, the copy and, yes, the author’s name.”

Några av mina favoriter bland SF-författare är kvinnor. Bäst är förstås Ursula K. Le Guin som dessutom är vänster. Andra jag läst och läser med behållning är C.J. Cherryh, Kristine Kathryn Rusch, Nancy Kress, Anne McCaffrey, Elisabeth Moon, Lois McMaster Bujold och Joan Vinge.

Antalet kvinnliga SF-författare är mycket stort och det finns en lång rad listor, bland annat en på Sci-Fi Fan Letter som är uppdelad på olika genrer. Några författare som nämns där, ihop med böcker de skrivit, är:

Hard SF

Nancy Kress – Probability Moon
Glynn Latner – Hurricane Moon
M. J. Locke – Up Against It
Syne Mitchell – Changeling Plague
Joan Slonczweski – Brain Plague

General SF

Ann Aguirre – Grimspace
C. L. Anderson – Bitter Angels
Margaret Ball – Disappearing Act
Elizabeth Bear – Dust
Lauren Beukes – Zoo City
Leigh Brackett – The Secret of Sinharat
M. M. Buckner – Watermind
C. J. Cherryh – Foreigner
Sara Creasy – Song of Scarabaeus
Julie Czerneda – A Thousand Words for Stranger
Marienne de Pierres – Dark Space
Diane Duane – Omnitopia Dawn
Jaine Fenn – Principles of Angels
J. M. Frey – Triptych
Nicola Griffith – Ammonite
Jane Jensen – Dante’s Equation
Kay Kenyon – The Braided World
Sharon Lee & Steve Miller – Fledgling
Ursula K. Le Guin – The Word for World is Forest
Doris Lessing – Re: Colonised Planet 5, Shikasta
Karin Lowachee – Warchild
Anne McCaffrey – The Ship Who Sang
Maureen McHugh – China Mountain Zhang
Chris Moriarty – Spin State
Sheryl Nantus – Blaze of Glory
Andre Norton – Prison Ship
Diana Palmer – Morcai Batallion
Kit Reed – Thinner Than Thou
Justina Robson – Mappa Mundi
Joanna Russ – The Female Man
Melissa Scott – Trouble and Her Friends
Suzan Shwartz – Hostile Takeover
Kristine Smith – Code of Conduct
Wen Spencer – Tinker
Sheri Tepper – Grass
Karen Traviss – City of Pearl
Joan Vinge – Psion
Lynda Williams – The Courtesan Prince
Liz Williams – Banner of Souls
Phoebe Wray – Jemma 7729

Military SF

Lois McMaster Bujold – Cordelia’s Honor
Tanya Huff – Valor’s Choice
Jean Johnson – A Soldier’s Duty
Anne McCaffrey & Elizabeth Moon – Sassinak
Sandra McDonald – The Outback Stars
Elizabeth Moon – Hunting Party

Romantic SF

Gini Koch – Touched by an Alien
Stephenie Meyer – The Host
Sharon Shinn – Jenna Starborn
Lisa Paitz Spindler – The Spiral Path

Time Travel

Kage Baker – In the Garden of Iden
Linda Evans & Robert Asprin – Time Scout
Kay Kenyon – Seeds of Time
Audrey Niffenegger – Time Traveler’s Wife
Andre Norton – Echoes in Time
Marge Piercy – Woman on the Edge of Time
Connie Willis – Doomsday Book

Alternative History

Virginia DeMarce – 1635: The Tangled Web
Debbra Doyle – Land of Mist and Snow
Bernardine Evaristo – Blonde Roots
Sophia McDougall – Romanitas
Naomi Novik – His Majesty’s Dragon
Ekaterina Sedia – Heart of Iron
Jo Walton – Farthing
Connie Willis – Blackout

Steampunk (part 1 and part 2)

Gail Carriger – Soulless
Phil & Kaja Foglio – Agatha H and the Airship City
Dru Pagliassotti – Clockwork Heart
Cherie Priest – Boneshaker
Ekaterina Sedia – The Alchemy Stone

Apocalyptic & Post-Apocalyptic

Margaret Atwood – Oryx & Crake
Octavia Butler – Parable of the Sower
Suzanne Collins – Hunger Games
Nalo Hopkinson – Brown Girl in the Ring
P. D. James – Children of Men
Nnedi Okorafor – Who Fears Death
K. M. Ruiz – Mind Storm
Mary Shelley – The Last Man

Series Books

Karen Traviss – Star Wars: Legacy of the Force: Sacrifice, Halo: Grasslands, Gears of War: Anvil Gate
Diana Carey – Aliens: Cauldron, Star Trek TNG: Ship of the Line
Diana Dru Botsford – Stargate SG1: Four Dragons
Olivia Woods – Star Trek DS9: The Soul Key
Kristen Beyer – Star Trek Voyager: Children of the Storm
Christie Golden – Star Craft: The Dark Templar Saga

Detta är bara ett inledande litet inlägg om kvinnliga SF- och fantasyförfattare. Fler kommer på samma sätt som jag skrivit flera inlägg om SF-författare som är vänster.

Läs mer: The Galaxy Express, Vaginal Fantasy Hangout, SF Mistressworks, Daughters of Prometheus, Fantasy Café, Guardian,

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , ,

Jag har fått min politiska skolning från SF-litteratur

Så brukar jag ibland säga till min kamrater i Socialistiska Partiet bland anarkister och i andra vänstergrupper när dom undrar varför jag resonerar så ovant, bakvänt och underligt. Ibland med argument som gör LeninMarx och Trotskij till nåt slags inkarnerade gudar. En hållning till de marxistiska klassikerna som jag inte kan förstå.

Påståendet är naturligtvis inte sant. Jag har förstås mängder med annan politisk skolning och framförallt erfarenhet. Men sant är att jag läser enorma mängder böcker, främst science-fiction och deckare, men även en hel del faktaböcker om historia (speciellt om andra världskriget och medeltiden) och politik.

Bland SF-litteraturen gillar jag numera space opera mest. Främst kanske politiskt radikal sådan som den som skrivs av Iain Banks och Ken Mcleod. Men jag är också en älskare av romantisk space-opera som en som skrivs av Lois McMaster Bujold eller CJ Cherryh. Andra författare som jag läst det mesta i SF-väg av är Nancy KressAnne McCaffrey och Ursula K. LeGuin. Det är förresten noterbart att de flesta SF-författare jag läser är kvinnliga. I modern SF-litteratur är det verkligen så att könen har jämställda roller. I alla fall i det jag läser. Jag läser i stort set bara amerikanska och brittiska författare på engelska. Det finns väldigt lite översatt till svenska och ännu mindre översatt SF från andra språk. Förresten tror jag att en överväldigande majoritet av existerande SF-författare är engelsk-språkiga. Så bland min sommarläsning finns det en och annan SF-bok likaväl som en och annan deckare.

När det gäller deckare är jag mest förtjust i hårdkokta amerikanska deckare eller polisdeckare. Det kan vara klassiska författare som Dashiell Hammet (ex. Red Harvest), Raymond Chandler (ex. The Big Sleep) Chester Himes (The Real Cool Killers) och James M. Cain (Postman Never Rings Twice) eller moderna som James Lee Burke (ex. The Neon Rain), James Crumley (The Wrong Case), Robert B. Parker (A Catskill Eagle) eller Charles Willeford (Sideswipe) när det gäller den hårdkokta skolan. Eller Ed McBainSjöwall & Wahlöö och William J. Caunitz när det gäller polisdeckare. Några sådana böcker finns också i min sommarläsningssamling. Bland deckarförfattarna jag läser finns som ni ser inte så många kvinnor, men jag läser allt av Sue Grafton och Sara Paretsky.

Inlägget tidigare publicerat på Svensson-bloggen, år 2007.

Intressant?
Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , , , , ,